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Presença ‘invisível’ dos EUA na África

autor: Últimos Acontecimentos

A crescente presença militar e econômica da China na África é amplamente discutida hoje. Enquanto isso, a presença e as operações americanas (clandestinas e outras) no continente não são um tema frequente de discussão. A verdade é que a diplomacia americana em todo o mundo parece ser cada vez mais moldada por uma competição com a China. E o mesmo vale para a África.

Em fevereiro, o secretário de Estado norte-americano, Mike Pompeo, completou sua primeira viagem ao continente (visitou Senegal, Angola e Etiópia) e, durante a viagem, defendeu uma relação mais estreita entre Estados Unidos e África. Como as administrações anteriores (como o “Power Africa” de Obama ou o PEPFAR de Bush), Trump tem sua própria iniciativa para a África, embora muito menos conhecida: é chamada de “Prosper Africa”. O objetivo é promover o comércio e os investimentos do setor privado – a “proibição de viagens” de Trump, no entanto (visando a Nigéria, o Sudão e outras nações africanas) não é um grande incentivo para as empresas. Curiosamente, o engajamento do atual governo dos Estados Unidos com a África é bastante baixo: o próprio presidente Trump ainda não visitou o continente (o presidente chinês Xi Jinping, por sua vez, viaja com frequência à África).

Parece que a principal preocupação dos EUA agora é a crescente influência militar e política chinesa sobre os países africanos. Se o presidente Trump nunca pôs os pés em solo africano, os oficiais militares dos EUA AFRICOM (Comando da África), por outro lado, se encontram frequentemente com autoridades políticas africanas de alto escalão. Na verdade, pode-se até dizer que as principais relações diplomáticas com os EUA na África acontecem por meio de interações com oficiais militares norte-americanos – além das embaixadas, é claro. O mesmo se aplica aos programas humanitários americanos, que muitas vezes são militarizados (por exemplo, as aeronaves do Departamento de Defesa dos EUA estão entregando suprimentos COVID-19 na África do Sul).

A citada iniciativa Prosper Africa foi lançada em discurso do assessor de segurança nacional John Bolton, que a seguir mencionou a crescente influência de “grandes concorrentes” (Rússia e China) que, segundo ele, estavam investindo na África para “ganhar uma vantagem competitiva sobre os Estados Unidos ”. De uma perspectiva africana, não há evidências de que acordos comerciais com os EUA acabariam sendo mais vantajosos do que aqueles com a China: os EUA têm a reputação de fazer demandas por proteções de propriedade intelectual muito rígidas e similares (portanto, muitas vezes prejudicando o desenvolvimento prioridades dos países parceiros, de acordo com um documento de política por Kimberly Elliott, um estudioso do Center for Global Development). A iniciativa americana planeja desenvolver a infraestrutura de tecnologia da informação e comunicação da África, entretanto.

Claro, não se pode subestimar o poder brando dos EUA: nas palavras de Aubrey Hruby (membro sênior do Africa Center), a NBA e o filme “Pantera Negra” fizeram mais pela influência americana do que qualquer visita ao gabinete. Mas “suave” não descreve exatamente a natureza precisa do poder americano na África.

A verdade é que a Prosper Africa provavelmente não será suficiente para “contrabalançar” a China na África: a presença econômica chinesa consiste em uma variedade de doações, empréstimos, ajuda e assim por diante. Já é o maior parceiro comercial de vários países africanos, como Angola, Eritreia, Sudão do Sul, etc. Além disso, a iniciativa chinesa One Belt, One Road (também chamada de Nova Rota da Seda) irá preencher uma grande lacuna de infraestrutura e irá conectar ainda mais a África e na Ásia. Certamente colocará a China em uma posição ainda melhor na África. A influência militar chinesa no continente africano, por outro lado, embora aumente (e preocupe os EUA), está longe de se igualar à presença militar americana naquele país.

Mesmo que o Pentágono afirme ter uma pegada “leve” no continente, um mapa desclassificado do Comando da África dos Estados Unidos (AFRICOM) – tornado público em janeiro de 2020 – na verdade mostra uma rede de 29 bases militares na África, que se estendem de costa a costa em 15 países. A maior concentração deles está no Chifre da África e na região do Sahel – ironicamente os próprios locais onde o terrorismo e o conflito têm aumentado significativamente (a principal justificativa para tal implantação militar é o contra-terrorismo). É claro que o número real de bases deve ser maior, pois certos “locais de treinamento cooperativo” não estão listados. E o AFRICOM planeja expandir ainda mais sua presença nas nações africanas. Essa presença é “invisível” para muitos no Ocidente. Às vezes, torna-se inevitavelmente visível – por exemplo,

Alguns estimam que os Estados Unidos destacam pelo menos 6.000 militares na África – grande parte deles no Níger e cerca de 500 forças de Operações Especiais atuando na Somália. Na verdade, a Somália hospeda uma guerra americana não declarada muito longa (contra o grupo jihadista al-Shabaab). Essa guerra pode ser bastante desagradável. Desde 2007, milhares de pessoas – civis incluídos – foram mortas na Somália por ataques de drones americanos. Esses ataques estão aumentando – significativamente: de acordo com dados da última “Avaliação de baixas civis” do AFRICOM (28 de julho), só neste ano houve um número de ataques aéreos na Somália maior do que todos os ataques realizados pelos dois governos anteriores combinados .

Uma investigação recente do Projeto de Relatórios de Crime Organizado e Corrupção (OCCRP) revelou que empreiteiros americanos privados fazem parte da “cadeia de matança” na África Oriental. Vai além do fornecimento de inteligência: esses empreiteiros privados participam de “operações letais” encobertas. E é claro que não há muita responsabilidade ou transparência.

Seria bom manter tudo isso em mente, se quisermos ter uma conversa equilibrada sobre a presença chinesa na África. E isso vai além da Somália, é claro. Os EUA lutam uma guerra secreta na África.

Fonte: INFOBRICS.

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