Home Arqueologia Bíblica Novas evidências arqueológicas revelam que o reino de Judá era mais alfabetizado do que se pensava

Novas evidências arqueológicas revelam que o reino de Judá era mais alfabetizado do que se pensava

autor: Últimos Acontecimentos

Os judeus em todo o mundo hoje são conhecidos por serem mais educados – e ainda mais propensos a votar nas eleições – do que seus homólogos. Mas esse alto nível de alfabetização era verdadeiro há milhares de anos? Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv (TAU), junto com um superintendente aposentado e examinador de caligrafia sênior da Divisão de Identificação e Ciência Forense da Polícia de Israel, descobriram que, ao contrário da crença popular, muitas pessoas no antigo Reino de Judá sabiam ler e escrever.

O primeiro estudo interdisciplinar especial, recém-publicado na Public Library of Science (PLoS One), foi conduzido pelo Dr. Arie Shaus, Shira Faigenbaum-Golovin e Dr. Barak Sober do departamento de matemática aplicada da TAU; Prof. Eli Piasetzky da Escola Sackler de Física e Astronomia; e o Prof. Israel Finkelstein, do departamento de arqueologia e antigas civilizações do Oriente Próximo. A especialista forense em caligrafia era Yana Gerber, uma especialista sênior que serviu por 27 anos na Polícia de Israel.

Os pesquisadores examinaram os escritos encontrados em Tel Arad-ostraca (fragmentos de vasos de cerâmica contendo inscrições em tinta) que foram descobertos no sítio arqueológico de Tel Arad na década de 1960. Tel Arad é um dos sítios arqueológicos mais importantes de Israel, onde foram encontrados vestígios de uma cidade cananéia fortificada e fortalezas da época dos reis de Judá, quando era um pequeno posto militar na fronteira sul do reino. Sua área construída cobria cerca de duas dunams e albergava entre 20 e 30 soldados. As fortalezas incluem os restos de um templo único da Judéia.

A alfabetização não era domínio exclusivo de um punhado de escribas reais, concluiu a equipe após examinar fragmentos de cerâmica com inscrições a tinta e identificar 12 caligrafias diferentes com vários graus de certeza.

Uma alta taxa de alfabetização indica a habilidade de compilar textos bíblicos, como os livros de Josué a Reis, antes da destruição do Primeiro Templo pelos babilônios.

O exame forense da caligrafia das inscrições de Arad nunca havia sido realizado antes. Na verdade, tanto quanto é do conhecimento da equipe, esse exame nunca foi realizado em qualquer inscrição antiga para análise química forense no contexto de textos históricos. Os pesquisadores usaram tecnologias de processamento de imagem e aprendizado de máquina de última geração para analisar 18 textos antigos do posto militar de Tel Arad, datados de cerca de 600 aC. Eles concluíram que foram escritos por não menos que 12 autores, uma descoberta sugerindo que muitos dos habitantes do Reino de Judá durante aquele período eram capazes de ler e escrever, e que a alfabetização não era reservada como um domínio exclusivo nas mãos de um poucos escribas reais.

“Há um debate animado entre os especialistas sobre se os livros de Deuteronômio, Josué, Juízes, Samuel e Reis foram compilados nos últimos dias do Reino de Judá ou após a destruição do Primeiro Templo pelos babilônios”, disse Shaus. “Uma forma de tentar chegar ao fundo dessa questão é perguntar quando havia potencial para a escrita de obras históricas tão complexas. Para o período após a destruição do Primeiro Templo em 586 aC, há uma evidência arqueológica muito escassa da escrita hebraica em Jerusalém e seus arredores, enquanto que para o período anterior à destruição do Templo, uma abundância de documentos escritos foi encontrada.”

Mas então, Shaus continuou, a questão de quem escreveu esses documentos permanece. Esta era uma sociedade com alfabetização generalizada ou havia apenas um punhado de pessoas alfabetizadas?

“Examinamos a questão da alfabetização empiricamente de diferentes direções de processamento de imagem e aprendizado de máquina”, disse Faigenbaum-Golovin. “Entre outras coisas, essas áreas nos ajudam hoje com a identificação, reconhecimento e análise de caligrafia, assinaturas e muito mais. O grande desafio era adaptar as tecnologias modernas aos antigos óstracos. Com muito esforço, fomos capazes de produzir dois algoritmos que podiam comparar letras e responder à pergunta se dois óstracos dados foram escritos por duas pessoas diferentes.”

Em 2016, a equipe publicou nos Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América  ( PNAS ) que, algoritmicamente, e com alta probabilidade estatística, 18 textos – a mais longa das inscrições de Tel Arad – foram escritos por pelo menos quatro diferentes autores. Combinado com a evidência textual, os pesquisadores concluíram que havia de fato pelo menos seis escritores diferentes. Este estudo despertou grande interesse em todo o mundo.

Agora, em um desenvolvimento sem precedentes, os pesquisadores decidiram comparar os métodos algorítmicos, que já foram refinados, com a abordagem forense. Para tanto, Gerber da Divisão de Identificação e Ciência Forense da Polícia de Israel se juntou à equipe. Após um exame aprofundado das inscrições antigas, ela descobriu que os 18 textos foram escritos por pelo menos 12 escritores distintos com vários graus de certeza. Gerber examinou o ostraca original de Tel Arad no Museu de Israel em Jeusalém, o Museu Eretz Israel em Tel Aviv, o Instituto de Arqueologia Sonia e Marco Nedler do TAU e os armazéns da Autoridade de Antiguidades de Israel em Beit Shemesh (localizado entre Jerusalém e Tel Aviv).

“Este estudo foi muito empolgante, talvez o mais empolgante em minha carreira profissional”, observou Gerber. “Estas são antigas inscrições hebraicas escritas a tinta em cacos de cerâmica, usando um alfabeto que antes não era familiar para mim. Estudei as características da escrita para analisar e comparar as inscrições enquanto me beneficiava das habilidades e conhecimentos que adquiri durante meu bacharelado na TAU em arqueologia clássica e grego antigo. Pesquisei os detalhes microscópicos dessas inscrições escritas por pessoas do período do Primeiro Templo, desde questões rotineiras como ordens relativas à movimentação de soldados e ao fornecimento de vinho, óleo e farinha, passando por correspondência com fortalezas vizinhas a ordens que chegaram ao Tel Fortaleza de Arad dos altos escalões do sistema militar de Judá.

“A caligrafia é feita de padrões de hábitos inconscientes”, explicou Gerber. “A identificação da caligrafia se baseia no princípio de que esses padrões de escrita são únicos para cada pessoa e que não há duas pessoas que escrevam exatamente iguais. Também se assume que as repetições do mesmo texto ou caracteres pelo mesmo escritor não são exatamente idênticas e pode-se definir uma gama de variações de caligrafia naturais específicas para cada uma. Assim, a análise de caligrafia forense visa rastrear características correspondentes a indivíduos específicos e concluir se um único ou um autor diferente escreveu os documentos fornecidos.”

O processo de exame, ela continuou, é dividido em três etapas: análise, comparação e avaliação. A análise inclui um exame detalhado de cada inscrição de acordo com várias características, como o espaçamento entre as letras, suas proporções e inclinação. A comparação é baseada nesses recursos em várias caligrafias. Além disso, padrões consistentes, comuns a diferentes inscrições, são identificados, como as mesmas combinações de letras, palavras e pontuação. Finalmente, é feita uma avaliação da identidade ou distinção dos escritores. Deve-se observar que, de acordo com uma decisão da Suprema Corte de Israel, uma pessoa pode ser condenada por um crime com base na opinião de um especialista forense em caligrafia.”

Shaus acrescentou: “Tivemos uma grande surpresa: Yana identificou mais autores do que nossos algoritmos. Atualmente, nossos algoritmos são de natureza ‘cautelosa’; sabem identificar casos em que os textos foram escritos por pessoas com escrita significativamente diferente; em outros casos, eles se abstêm de conclusões definitivas. Em contraste, um especialista em análise de caligrafia sabe não apenas como identificar as diferenças entre os escritores com mais precisão, mas, em alguns casos, também pode chegar à conclusão de que vários textos foram realmente escritos por uma única pessoa. Naturalmente, em termos de consequências, é muito interessante ver quem são os autores. Graças aos resultados, pudemos construir todo um fluxograma da correspondência sobre a fortaleza militar – quem escreveu a quem e a respeito”.

Por exemplo, na área de Arad, perto da fronteira entre os reinos de Judá e Edom, havia uma força militar cujos soldados são referidos como Kittiyim nas inscrições – provavelmente mercenários gregos, disse Shaus. “Alguém, provavelmente o comandante ou oficial de ligação Judahite , solicitou provisões para a unidade Kittiyim . Ele escreve ao contramestre da fortaleza em Arad ‘dê aos Kittiyim farinha, pão, vinho’ e assim por diante. Agora, graças à identificação da caligrafia, podemos afirmar com grande probabilidade que não havia apenas um comandante judeu escrevendo, mas pelo menos quatro diferentes. É concebível que cada vez que outro oficial fosse enviado para se juntar à patrulha – eles se revezassem.”

Segundo os pesquisadores, as descobertas lançaram uma nova luz sobre a sociedade judaica às vésperas da destruição do Primeiro Templo e sobre o cenário da compilação de textos bíblicos.

“Devemos lembrar que este era um pequeno posto avançado, um de uma série de postos avançados na fronteira sul do reino de Judá”, disse Sober. “Como encontramos pelo menos 12 autores diferentes em um total de 18 textos, podemos concluir que houve um alto índice de alfabetização em todo o reino. Os comandantes e oficiais de ligação no posto avançado, e até mesmo o contramestre Eliashib e seu vice, Nahum, eram alfabetizados.” Alguém teve que ensiná-los a ler e escrever, disse Sober, “então devemos presumir a existência de um sistema educacional apropriado em Judá no final do período do Primeiro Templo. Isso, é claro, não significa que houvesse uma alfabetização quase universal como hoje, mas parece que uma parte significativa dos residentes do Reino de Judá era alfabetizada. Isso é importante para a discussão sobre a composição dos textos bíblicos. Se houvesse apenas duas ou três pessoas em todo o reino que soubessem ler e escrever, então é improvável que textos complexos tivessem sido compostos.”

“Quem escreveu as obras bíblicas não o fez por nós, para que pudéssemos lê-las depois de 2.600 anos, o fez para divulgar as mensagens ideológicas da época”, concluiu Finkelstein. “Existem diferentes opiniões sobre a data de composição dos textos bíblicos. Alguns estudiosos sugerem que muitos dos textos históricos da Bíblia – de Josué a II Reis – foram escritos no final do século 7 AEC, ou seja, muito próximos ao período dos óstracos de Arad. É importante perguntar para quem esses textos foram escritos. De acordo com uma visão, houve eventos em que as poucas pessoas que sabiam ler e escrever se colocaram diante do público analfabeto e leram textos para eles. Uma alta taxa de alfabetização em Judá coloca as coisas sob uma luz diferente.”

“Até agora, a discussão sobre a alfabetização no Reino de Judá se baseou em argumentos circulares, ou seja, no que está escrito na própria Bíblia, por exemplo, nos escribas do reino”, disse ele. “Mudamos a discussão para uma perspectiva empírica. Se em um lugar remoto como Tel Arad houve, em um curto período de tempo, um mínimo de 12 autores de 18 inscrições, da população de Judá – estimada em não mais de 120.000 pessoas – isso significa que a alfabetização não era domínio exclusivo de um punhado de escribas reais em Jerusalém. O contramestre do posto avançado de Tel Arad também tinha a capacidade de lê-los e apreciá-los.”

Fonte: Breaking Israel News.

09 de setembro de 2020.

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